domingo, 18 de janeiro de 2015

Legisladores reflitem sobre "não" para Martin Luther King, Jr. Day


Getty Images
As relações raciais têm sido centrais para debates políticos nos últimos meses, desde a morte de homens negros desarmados nas mãos de agentes da polícia em Nova York e Missouri para a recente revelação de que a Casa chicote de maioria de Steve Scalise (R-La.) Falou com um branco grupo supremacista de volta em 2002.
O detalhe adicional que Scalise também votou uma vez contra a tomada de Martin Luther King Day férias reabriu um velho debate.
O feriado Rei costumava ser polêmico, só passando a Casa mais de dez anos após a Rep. John Conyers (R-Mich.) Apresentou o primeiro projeto de lei convocando para um dia para comemorar o ícone dos direitos civis massacrado. A medida, eventualmente, aprovada em 1983. representantes Noventa e 22 senadores votaram contra.
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O debate agora é essencialmente resolvido.Legisladores normalmente passar as suas férias Martin Luther King de volta em casa com os eleitores, participando de eventos memoráveis ​​e divulgando o progresso da nação.
Existem apenas seis atuais membros do Congresso que anteriormente votaram contra a criação de um feriado nacional para o rei. Outro pequeno punhado fez isso em nível estadual.
Os seis que votar contra o feriado nacional são todos os republicanos: Sens Richard Shelby (Ala.), Chuck Grassley (Iowa), John McCain (Arizona.) E Orrin Hatch (Utah), bem como Reps Jim Sensenbrenner (Sab.. .) e Hal Rogers (Ky.).Shelby exercer o seu voto como um democrata, antes que ele trocou de partido.
Steve Klein, um porta-voz do Centro Martin Luther King para Nonviolent Social Change, disse que a diminuição do número de parlamentares que se opõem ao feriado mostra progresso.
"Isso também mostra que as pessoas amadurecem e obter mais sábio e que começa a entender que o que Dr. King estava falando era realmente o sonho americano", disse ele ao The Hill.
Referindo-se à oposição ao feriado, ele acrescentou: "Há provavelmente muito poucos distritos eleitorais esquerda, onde que a atitude é um grande vencedor."
Um porta-voz Grassley observou que o senador tem sido "muito ativo em diversas causas afro-americanos", incluindo esforços reautorizar a Lei dos Direitos de Voto, quando ele se juntou ao Senado no início de 1980. Mais recentemente, ele tem defendido agricultores negros que tinham sido vítimas de discriminação quando se candidatam a ajuda financeira.
"Voto do senador Grassley contra um feriado do Dia MLK era puramente uma decisão econômica, tanto no custo para a economia mais ampla em perda de produtividade, e o custo para os contribuintes com o governo federal fechadas", o assessor disse ao The Hill, em um e-mail.  
Enquanto candidato à presidência em 1999, McCain disse que ele tinha cometido um erro, dizendo à tarde Tim Russert, da NBC, ele lamentou que voto.
"Se você mudar a sua opinião pelo resultado da experiência, então eu não acho que as pessoas têm que contra você", disse McCain The Hill na semana passada.
McCain estava em uma prisão Vietcong no dia King foi assassinado. Quando ele concorreu à presidência em 2008, McCain honrado Rei, no 40º aniversário de sua morte, dando um discurso em Memphis.
Ainda assim, ele insistiu que 1983, quando ele tomou o seu voto contra o feriado de MLK, foi há muito tempo atrás.
"Eu sei que não era um problema em minha campanha presidencial", disse ele ao The Hill.
Estado natal de McCain lutou com reconhecendo o feriado. O governador do Arizona anunciei primeiramente um feriado Rei através de decreto, mas o próximo governador revogou-lo. Os eleitores eventualmente aprovado o feriado em 1992.
A Hatch referiu-se ao voto como "uma das piores decisões que eu fiz como senador" em um ensaio publicado no livro  Se eu soubesse Então ... Aprender com os nossos erros  por Charles Grodin. Ele acrescentou que, embora ele votou contra ela, em parte, por causa do custo de produtividade de mais um feriado federal, ele não percebeu que "a legislação muitas vezes vai além de cálculos políticos frias."
Dois outros legisladores atuais também votou contra o feriado em nível estadual:. (. R-Ga) Rep John Culberson (R-Texas) e Sen. Johnny Isakson.
A votação de Isakson veio em 1984, depois de uma luta de dez anos para reconhecer o feriado em nível estadual. Depois que o rei defensores de férias empurrado repetidamente a mudança, os legisladores concordaram com um projeto de lei descrito pelo  New York Times  na época como um para designar todos os feriados federais como feriados estaduais, bem como dois outros feriados para homenagear líderes confederados e soldados.
"Se eu tivesse que fazer tudo mais, eu teria votado de forma diferente na Georgia House, e eu acho que minhas ações durante toda a minha carreira em honra do feriado e da vida do Dr. King têm demonstrado isso", disse Isakson em uma declaração fornecida para The Hill.
Seu escritório acrescentou que ele é co-patrocinado legislação apoiar o Memorial Martin Luther King Jr. e outro para atribuição da Medalha de Ouro do Congresso para vítimas do bombardeio Sixteenth Street Baptist Church, em Birmingham, Ala., Em 50 da tragédia th anniversary. Ele também apresentou um projeto para incentivar o Serviço Nacional de Parques de preservar papéis do rei.  
A votação de Culberson veio em 1991, enquanto o texano servido no estado House. Um número de legisladores futuros, incluindo Reps. Kevin Brady (R), Henry Cuellar (D), Pete Gallego (D) e Kenny Marchant (R) todos servidos no Legislativo Texas durante essa votação e apoiou o projeto de lei.
Seu escritório não retornou um pedido para comentar sobre o seu voto.
Havia cerca de uma dúzia de estados para os quais The Hill não poderia obter votações nominais em fazer Martin Luther King Day feriado estadual.
Klein disse que ninguém no King Center abriga qualquer "animosidade" contra aqueles que se opunham o feriado através de décadas de batalhas contenciosas. Ele disse que, para cada pessoa que ainda se agarra as "animosidades antiquadas do movimento dos direitos civis," milhares mais foram alterados. 
"Você tem que dar espaço para as pessoas a crescer. As pessoas podem mudar, mas você tem que dar-lhes espaço para mudar ", disse ele ao The Hill.
"O arco da história é definitivamente dobra em um ponto muito mais humano e progressista de vista, eo apreço por Dr. King está crescendo a cada ano."
Scott Wong contribuiu

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